Simptomele lungi de Covid la americanii în vârstă sunt adesea greu de recunoscut, spun experții

Ridicarea hainelor, ridicarea bratelor, bagarea lucrurilor in dulap o lasa pe Bell sa se simta fara respiratie si deseori declanseaza oboseala severa. Merge cu bastonul, doar pe distanțe scurte. Cântărește cu 50 de kilograme mai puțin decât atunci când a lovit virusul.

Bell, în vârstă de 70 de ani, este unul dintre milioanele de adulți în vârstă care s-au luptat cu un covid lung – o populație care a primit puțină atenție, deși cercetările sugerează că persoanele în vârstă sunt mai predispuse să dezvolte boala prost înțeleasă decât adulții mai tineri sau de vârstă mijlocie.

Covid lung se referă la afecțiunile de sănătate în curs sau noi care apar la cel puțin patru săptămâni după o infecție cu covid, conform Centrelor pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA. O mare parte a bolii este derutantă: nu există niciun test de diagnostic care să o confirme, nici o definiție standard a bolii și nicio modalitate de a prezice cine va fi afectat. Simptomele obișnuite, care pot dura luni sau ani, includ oboseală, dificultăți de respirație, ritm cardiac crescut, dureri musculare și articulare, probleme cu somnul și probleme cu atenția, concentrarea, vorbirea și vorbirea memorie – un set de dificultăți cunoscut sub numele ceata creierului.
Inflamația continuă sau un răspuns imun disfuncțional pot fi responsabile, împreună cu rezervoarele de virus rămase în organism, mici cheaguri de sânge sau deteriorarea reziduală a inimii, plămânilor, sistemului vascular, creierului, rinichilor sau altor organe.
Abia acum începe să se documenteze impactul asupra bătrânilor. În cel mai mare studiu de acest gen, publicat recent în jurnalul BMJ, cercetătorii au estimat că 32% dintre persoanele în vârstă din Statele Unite care au supraviețuit infecțiilor cu covid au avut simptome de covid lung până la patru luni după infecție – mai mult de dublu față de rata de 14% un studiu anterior găsit la adulți cu vârsta cuprinsă între 18 și 64 de ani. (Alte studii sugerează că simptomele pot dura mult mai mult, timp de un an sau mai mult.)

Studiul BMJ a analizat peste 87.000 de adulți cu vârsta de 65 de ani și peste care au avut infecții cu covid în 2020, utilizând datele privind reclamațiile din planurile Medicare Advantage ale UnitedHealth Group. A inclus simptome care au durat 21 de zile sau mai mult după infecție, o perioadă mai scurtă decât o utilizează CDC în definiția sa lungă a covid-ului. Datele includ atât vârstnicii care au fost internați din cauza covid (27%), cât și cei care nu au fost internați (73%).

Rata mai mare de simptome post-covid la adulții în vârstă se datorează probabil unei incidențe mai mari a bolilor cronice și a vulnerabilității fizice la această populație – caracteristici care au condus la o povară mai mare de boli grave, spitalizări și decese în rândul vârstnicilor de-a lungul întregii populații. pandemic.

„În medie, persoanele în vârstă sunt mai puțin rezistente. Ei nu au aceeași capacitate de a se recupera după o boală gravă”, a spus coautorul studiului și directorul executiv al cercetării translaționale, Dr. Ken Cohen, pentru OptumCare. Optum Care este o rețea de cabinete medicale deținută de UnitedHealth Group.

Aplicarea rezultatelor studiului la cele mai recente date CDC sugerează că până la 2,5 milioane de adulți în vârstă ar fi putut fi afectați de covid lung. Pentru aceste persoane, consecințele pot fi devastatoare: apariția unui handicap, incapacitatea de a munci, capacitatea redusă de a desfășura activitățile cotidiene și calitatea vieții reduse.

Dar pentru mulți vârstnici, covidul lung este greu de recunoscut.

„Provocarea este că simptomele nespecifice, cum ar fi oboseala, slăbiciunea, durerea, confuzia și fragilitatea crescută sunt lucruri pe care le vedem adesea la persoanele în vârstă în stare critică. Sau oamenii se pot gândi: „Aceasta face parte din îmbătrânire”, a spus dr. Charles Thomas. Alexander Semelka, cercetător postdoctoral în medicină geriatrică la Universitatea Wake Forest.

Ann Morse, în vârstă de 72 de ani, din Nashville, Tennessee, a fost diagnosticată cu covid în noiembrie 2020 și s-a recuperat acasă după o călătorie la camera de urgență și vizite la domiciliu de la asistente la fiecare câteva zile. Curând a început să aibă probleme cu memoria, atenția și vorbirea, precum și probleme de somn și oboseală severă. Deși s-a îmbunătățit oarecum, mai multe probleme cognitive și oboseală persistă până în prezent.

„Ceea ce a fost frustrant a fost că le spuneam oamenilor simptomele mele și ei au spus: „Oh, și noi suntem așa”, de parcă ar fi vorba despre îmbătrânirea”, mi-a spus ea. „Și parcă, dar mi s-a întâmplat brusc, aproape peste noapte”.

Bell, un cântăreț și compozitor din Nashville, s-a străduit să obțină o urmărire adecvată după ce a petrecut două săptămâni la terapie intensivă și alte cinci săptămâni într-un azil de bătrâni care a primit terapie de reabilitare.

Terry Bell, care a petrecut două săptămâni la terapie intensivă și a fost diagnosticat cu covid lung, spune că acum merge doar pe distanțe scurte cu un baston și că este cu 50 de kilograme mai ușor decât înainte de a se îmbolnăvi.  El constată că agățarea cămășilor și pantalonilor după ce a spălat rufele îl lasă fără suflare și provoacă adesea oboseală intensă.

“Nu primeam răspunsuri de la medicii mei obișnuiți cu privire la respirația mea și alte probleme. Mi-au spus să iau medicamente fără prescripție medicală pentru sinusurile tale și lucruri de genul acesta”, a declarat el. Bell a spus că adevărata lui recuperare a început după ce a fost îndrumat către specialiști de la Centrul Medical al Universității Vanderbilt.

James Jackson, directorul rezultatelor pe termen lung la Centrul pentru boli critice, disfuncție cerebrală și supraviețuire din Vanderbilt, conduce câteva grupuri de sprijin covid de lungă durată la care participă Morse și Bell și a lucrat cu sute de pacienți similari. El estimează că aproximativ o treime dintre persoanele în vârstă au un anumit grad de afectare cognitivă.

„Știm că există diferențe semnificative între creierele mai tinere și cele mai bătrâne. Creierele mai tinere sunt mai plastice și mai eficiente în a se completa, iar pacienții noștri tineri par capabili să-și recapete funcționarea cognitivă mai repede”, a spus el.

În cazuri extreme, infecțiile covid pot duce la demență. Acest lucru se poate datora faptului că persoanele în vârstă cu covid sever prezintă un risc ridicat de a dezvolta delir – o schimbare acută și bruscă a stării mentale – care este asociată cu dezvoltarea ulterioară a demenței, a spus dr. Liron Sinvani, medic geriatru și asistent. profesor la Feinstein Institutes for Medical Research la Northwell Health din Manhasset, New York.
Rapelurile de vaccin Covid-19 sunt esențiale pentru persoanele în vârstă.  De ce nu le primesc mai multe persoane?

Este posibil ca creierul pacienților mai în vârstă să fi fost rănit din cauza lipsei de oxigen sau a inflamației. Sau procesele bolii care stau la baza demenței pot fi deja în curs de desfășurare, iar o infecție cu covid poate servi drept punct de basculanță, accelerând apariția simptomelor.

Cercetările efectuate de Sinvani și colegii săi, publicate în martie, au descoperit că 13% dintre pacienții cu covid care aveau 65 de ani și mai mult și internați la Northwell Health în martie 2020 sau aprilie 2020 au prezentat semne de demență un an mai târziu.

Dr. Thomas Gut, director asociat de medicină la Spitalul Universitar Staten Island, care a deschis una dintre primele clinici pe termen lung din Statele Unite, a observat că îmbolnăvirea de covid poate împinge persoanele în vârstă cu afecțiuni preexistente, cum ar fi insuficiența cardiacă sau plămânul. boala. marginea” la o afectare mai severă.

În special pentru persoanele în vârstă, a spus el, „este greu să atribui ceea ce este direct legat de covid și care este evoluția condițiilor pe care le au deja”.

Nu a fost cazul lui Richard Gard, 67 de ani, care locuiește chiar în afara New Haven, Connecticut, un marinar autoproclamat „foarte sănătos și în formă”, scafandru și profesor de muzică la Universitatea din Yale, care a contractat covid în martie 2020. El a fost primul pacient covid tratat la Spitalul Yale New Haven, unde a fost grav bolnav timp de 2,5 săptămâni, inclusiv cinci zile la terapie intensivă și trei zile pe ventilator.

Richard Gard se descrie ca fiind un

În următorii doi ani, Gard a petrecut mai mult de două luni în spital, de obicei cu simptome care seamănă cu un atac de cord. „Dacă aș încerca să urc scările sau 10 picioare, aproape că aș leșina de epuizare și simptomele ar începe – durere toracică extremă care iese din braț în gât, dificultăți de respirație, transpirație”, a spus el.

Dr. Erica Spatz, directorul programului preventiv de sănătate cardiovasculară la Yale, este unul dintre medicii de la Gard. „Cu cât infecția cu covid este mai gravă și cu cât ești mai în vârstă, cu atât este mai probabil să ai o complicație cardiovasculară după aceea”, a spus ea. Complicațiile includ slăbirea mușchiului inimii, cheaguri de sânge, ritmuri anormale ale inimii, leziuni ale sistemului vascular și hipertensiune arterială.

Viața lui Gard s-a schimbat în moduri pe care nu și-a imaginat niciodată. Incapabil să lucreze, ia 22 de medicamente și încă poate merge doar 10 minute pe teren plat. Tulburarea de stres posttraumatic este un însoțitor frecvent și nedorit.

„De multe ori a fost greu să continui, dar îmi spun că trebuie doar să mă ridic și să mai încerc o dată”, mi-a spus el. „În fiecare zi în care mă simt un pic mai bine, îmi spun că mai adaug o zi sau încă o săptămână vieții mele”.

KHN (Kaiser Health News) este o redacție națională care produce jurnalism aprofundat pe probleme de sănătate. Alături de analiza politicilor și sondajele, KHN este unul dintre cele trei programe principale de operare ale KFF (Kaiser Family Foundation). KFF este o organizație non-profit înzestrată care oferă informații despre problemele de sănătate națiunii.

.

Add Comment