Omicron a provocat o creștere a problemelor de respirație la bebeluși și copii mici, arată studiul

Mărește / Părinții au grijă de fiul lor în vârstă de 5 ani, care este tratat pentru crup și astm într-o cameră de urgență a unui spital din California, pe 24 martie 2010.

Varianta omicron a coronavirusului a provocat o creștere a cazurilor de tulburări respiratorii potențial grave la sugari și copii mici, potrivit unui studiu spitalicesc publicat recent în revista Pediatrics.

Studiul este mic, concentrându-se doar pe cazurile asociate cu COVID-19 la un spital mare de copii din Massachusetts în timpul pandemiei. Dar, furnizează unele dintre datele inițiale despre subiect și coroborează poveștile anecdotice ale furnizorilor de servicii medicale conform cărora cea mai recentă variantă de pandemie provoacă mai multe cazuri de laringotraheobronșită – alias crup – la copiii mici decât variantele anterioare.

În general, crupa este o afecțiune comună a căilor respiratorii superioare în care se dezvoltă inflamație și umflături semnificative la laringe și trahee, compromițând respirația. Crupa este de obicei declanșată de un anumit tip de infecție virală, dar alergiile și alți iritanți o pot provoca și ele. Poate apărea la orice vârstă, dar lovește în principal căile respiratorii superioare minuscule ale sugarilor și copiilor mici, cu vârsta cuprinsă între 3 luni și 5 ani.

Crupa își ia numele de la tusea caracteristică „crupă” pe care o provoacă, care este uneori descrisă ca o tuse care lătră, asemănătoare focilor. Alte semne distinctive ale afecțiunii sunt un sunet aspru, zguduitor atunci când un pacient respiră – stridor inspirator – și detresă respiratorie.

Înainte de valul omicron, COVID-19 a fost asociat cu crup la unii copii, dar acesta nu părea a fi un rezultat comun al infecției pandemice. Acest lucru s-a schimbat în timpul valului omicron, când furnizorii de asistență medicală au raportat că au văzut mai multe cazuri de crup asociate cu COVID-19 la pacienții mai tineri.

Deși datele rămân rare cu privire la motivul pentru care ar putea fi acest lucru, experții speculează că variantele timpurii și SARS-CoV-2 ancestral au avut tendința de a viza tractul respirator inferior, ducând la o boală mai gravă la grupurile de vârstă înaintată. Între timp, Omicron pare să aibă o predilecție pentru tractul respirator superior, ceea ce poate explica parțial de ce este mai transmisibil și asociat cu o boală relativ mai ușoară la grupele de vârstă mai înaintate.

Dar, la copiii foarte mici – care au căi respiratorii mici și încă nu sunt eligibili pentru vaccinarea COVID-19 – omicronul pare să prezinte un nou risc.

Caz de crupă

În noul studiu, cercetătorii, conduși de medicul pediatru Ryan Brewster de la Spitalul de Copii din Boston, au scanat înregistrările spitalului pentru cazurile de crup asociate cu COVID-19 din martie 2020 până în 15 ianuarie 2022. Au găsit nu numai 75 de cazuri, ci 61 dintre cazuri. (81 la sută) au avut loc în perioada de aproximativ o lună și jumătate a undei omicron, din 4 decembrie 2021 până în 15 ianuarie 2022.

Înainte de omicron, doar 14 cazuri de crup asociate cu COVID-19 au apărut din martie 2020 până la începutul lunii decembrie 2021, de obicei cu cel mult un caz pe săptămână. Dintre aceste cazuri, 12 au mers la urgențe și două au fost internate. Dar, la apogeul creșterii omicronilor din Massachusetts, la începutul lui 2022, crupa asociată cu COVID-19 a atins apogeul la aproximativ două duzini de cazuri într-o săptămână. Din cele 61 de cazuri de crup din perioada omicron, 54 au mers la camera de gardă și șapte au fost internate.

Nicio altă creștere a COVID-19 nu a fost asociată cu o creștere a cazurilor de crup. Și în cazurile în care medicii au testat copiii pentru posibile co-infecții, toți copiii au fost testați negativ, cu excepția unuia care a fost testat pozitiv pentru rinovirus (o răceală comună).

Cercetătorii au remarcat, de asemenea, că cazurile de crup asociate cu COVID-19, observate pe scară largă în timpul perioadei omicronilor, au părut să se încline spre o crupă mai severă decât se observă în cazurile cauzate de alte infecții virale. Croupul asociat cu COVID-19 a cauzat mai multe spitalizări și a necesitat mai multe doze noi de tratamente decât se aștepta, raportează cercetătorii. Patru cazuri au necesitat terapie intensivă, dar niciunul nu a dus la ventilație invazivă sau deces.

Pentru cazurile care nu sunt asociate cu COVID-19, crupa este adesea considerată ușoară și uneori poate fi gestionată acasă cu tratamente simple și medicamente fără prescripție medicală, cum ar fi acetaminofenul (Tylenol). Cel mai important, experții recomandă să aduceți un bebeluș sau un copil mic cu crupă în aer umed sau rece – o baie umedă sau afară într-o noapte de iarnă (crupa este adesea mai rău noaptea). Frigul și umiditatea ajută la ameliorarea inflamației și la slăbirea mucusului. Dar, în cazurile în care un copil mic are probleme cu respirația, o vizită la camera de urgență poate oferi o ușurare rapidă cu un steroid, cum ar fi glucocorticoidul dexametazonă, pentru a reduce inflamația.

Deși studiul din Massachusetts este limitat de dimensiunea sa mică și locația sa unică, autorii spun că oferă dovezi preliminare convingătoare că infecțiile cu omicron provoacă crup, uneori sever, și că subiectul necesită cercetări suplimentare.

„Doi ani după pandemia de COVID-19, patogenitatea, infecțiozitatea și manifestările noilor variante SARS-CoV-2 au fost dinamice și unice”, scriu ei. „Grupul poate reprezenta încă o altă dintre aceste noi prezentări.”

Add Comment