Labriola despre victoria asupra Raiders

Era pauză și nu avea să fie obișnuit. S-a pus la punct etapa provizorie. Foști jucători care au vrut să fie acolo în persoană pentru a-și onora coechipierul și prietenul, deși era frig înghețat și în Ajunul Crăciunului, s-au așezat pe scaunele pliante negre adiacente scenei cu Prosoapele Teribile la îndemână. Era timpul. Este timpul să facem ceea ce toată lumea a venit să vadă, ceea ce a fost punctul culminant al programului sezonului regulat Steelers 2022, care fusese planificat de luni de zile.

Președintele Steelers, Art Rooney II, a stat pe scenă în spatele microfonului și a început. Nu trebuia să fie așa”, a spus Rooney. „Omul cel mare trebuia să fie cu noi în seara asta.”

„Omul mare” la care se referea Rooney era Franco Harris, iar până la sfârșitul acelui joc, a simțit că Harris era chiar acolo cu ei, făcând ceea ce făcuse de atâtea ori pentru Steelers – ajutându-i să câștige un meci de fotbal.

La începutul lunii septembrie, Steelers și-au anunțat intenția de a sărbători cea de-a 50-a aniversare a recepției imaculate și, cireașa de pe tort, echipa va retrage numărul 32 Harris pentru a se alătura lui Ernie Stautner (nr. 70) și Joe Greene (nr. 75) ca singurii bărbați din acest club exclusivist. Iar ceremonia urma să aibă loc la pauză a meciului Steelers împotriva Raiders pe 24 decembrie la Pittsburgh, o recreare a jocului care conținea primirea imaculată și a dus franciza de la o viață întreagă în Loserville în prăpastia unei dinastii. .

Dar viața reală poate fi crudă, iar viața reală a venit cu câteva zile înainte să înceapă sărbătoarea de weekend. Franco Harris s-a stins din viață miercuri, 21 decembrie, iar lumea a devenit imediat un loc mai mic.

Durerea și un sentiment profund de pierdere au temperat o mare parte din distracția care fusese planificată pentru a-l sărbători pe Harris, pentru a-și sărbători rolul principal în ceea ce liga însăși a numit cel mai mare joc din istoria NFL. După distracție, planul era să pună un semn de exclamare pe statura lui în istoria francizei, făcându-l al treilea jucător de la Steelers care își retrage tricoul, făcând totul împreună cu un meci împotriva aceleiași francize care a ajuns să trăiască cel mai bun joc. în istoria NFL de la cealaltă linie secundară în 1972.

Așa cum au făcut-o pe 23 decembrie 1972, Steelers i-au învins pe Raiders, punctele decisive fiind înscrise în ultimul minut al celui de-al patrulea sfert. Această victorie cu 13-10 Steelers nu poate fi comparată ca importanță cu ceea ce s-a întâmplat acum 50 de ani, dar ceea ce este corect este să recunoaștem că acest grup de Steelers s-a dezvoltat din punct de vedere profesional, găsind o modalitate de a ieși de pe iarbă cu o victorie.

„Sunt atât de recunoscător pentru efortul băieților”, a spus antrenorul Mike Tomlin, așezat în spatele microfonului, purtând tricoul model Nr. 32 pe care l-a purtat întreaga echipă pentru a onora ultimul jucător care l-a purtat. „Am fost binecuvântați să facem parte din istoria Steelers în această seară și nu luăm asta cu ușurință. Apreciem atât de mult terenul care a fost pus de cei care au venit înaintea noastră, bărbații iubesc tricoul acestui om pe care îl port aici.

„Putem să ne bucurăm zilnic de roadele muncii lor doar în ceea ce privește nivelul de așteptare aici, în Pittsburgh, relația pe care o avem cu fanii noștri. Vrem doar să-i onorăm pe el, pe colegii săi și pe toți oamenii care au venit. înaintea noastră, care a făcut negru și auriu ceea ce este. Deci, suntem doar recunoscători că am câștigat. Cred că a fost o noapte de adulți pentru noi. Evident, nu a fost un meci ușor, dar am arătat determinarea, s-au completat reciproc, s-au ridicat și nu au clipit, chiar și atunci când s-a îngroșat”.

Steelers nu au jucat un joc perfect în urmă cu 50 de ani împotriva Raiders și au parcurs foarte mult de asta în Ajunul Crăciunului pe Stadionul Acrisure. La fel ca la Three Rivers Stadium în urmă cu 50 de ani, apărarea a durat cea mai mare parte a zilei.

Raiders au câștigat tragerea la sorți și, în ciuda vremii brutale – 8 grade cu vânturi care făceau să se simtă ca minus 10 – au luat mingea. Ei s-au grăbit de 72 de metri în 14 meciuri pentru a lua conducerea cu 7-0. Raiders au marcat un touchdown în primele 8 minute de joc, dar nu au reușit să înscrie un altul în următoarele 52; ei au câștigat 72 de metri la prima posesie, dar doar 129 de metri combinate în celelalte 9 posesiuni. Doar pentru record, acele 9 posesiuni s-au terminat astfel: punt, punt, gol de teren, interceptare, interceptare, punt, punt, punt, interceptare. Josh Jacobs a venit la Pittsburgh ca cel mai bun jucător al NFL și, după ce a câștigat 26 de metri în 5 porturi în prima antrenament, a câștigat 18 metri în celelalte 10 porturi ale sale din joc.

Dar, așa cum a fost situația din 1972, acel touchdown al Raiders ar fi ceva pe care Steelers nu ar putea trece până în clipele morții.

„Am continuat să scoatem mingea și să ne susținem apărarea, care juca bine”, a spus Tomlin, a cărui luare a deciziilor în ceea ce privește punerea jocului în mâinile apărării sale a fost același mod în care Chuck Noll și-a condus orchestra și la fel ca Noll’s, au existat gemete din partea clienților plătitori. „Au continuat să livreze până am luat foc și am terminat câteva alergări.

„Nu mă înțelege greșit, nu a fost lipsa mișcării mingii”, a continuat Tomlin, atrăgând atenția asupra atacului. “Nu am terminat de antrenament. Am ratat câteva goluri de teren, am lovit o interceptare. Știi, trebuie doar să fim mai buni în acele zone și vom continua să lucrăm. Dar ca colectiv, mai ales unii dintre tineri băieți cu talent ofensiv, am crezut că a fost o noapte de adult (Pickett și Pickens și Najee și Freiermuth și Diontae), toți au dat dovadă de echilibru și determinare și au făcut piesele necesare și așa mergem înainte. Mergem înainte cu un Crăciun foarte bun.”

Au fost părți ale jocului în care antrenamentele neterminate, din motive invocate de Tomlin, erau plictisitoare de urmărit chiar și într-un mediu cu aer condiționat, ceea ce cu siguranță nu erau locurile de bowl din Stadionul Acrisure.

Este timpul pentru geamătul săptămânal al lui George Pickens, pentru că încă nu a fost vizat suficient. Lui Pickens i s-au aruncat cinci pase și le-a prins pe toate – unul a convertit un al treilea și două; un altul a câștigat 25 de metri, făcând-o cea mai lungă pasă din joc a celor de la Steelers; altul a câștigat 8 la o secundă și 16; unul era o groapă pe al treilea și 9; iar ultimul a fost touchdown-ul de 14 yarzi câștigător al jocului. Steelers au cerut peste 40 de jocuri de trecere, iar Pickens fiind vizat doar pentru mai puțin de 12% dintre ele este greu de înțeles.

Se merită apelul de joc care l-a trimis pe Connor Heyward târziu și în secundar intact pentru un câștig câștigător de 21 de metri, dar Steelers au așteptat prea mult pentru a începe să arunce mingea în spate (Harris și Jaylen Warren) în mișcare, chiar dacă statisticile de la începutul anului au arătat că este o slăbiciune în apărarea Raiders. În ultimele 6 jocuri, Steelers au avut o medie de 34,2 porturi și 144 de yarzi de rulare, dar 27 de încercări pentru 106 împotriva Raiders (26 pentru 85 fără semi-gadget condus de Heyward la sfârșit) păreau o abordare curioasă a vremii. condiții atunci când sunt legate de peste 40 de încercări de trecere pentru un fundaș începător care tocmai a suferit a doua comoție cerebrală din 16 octombrie.

Dar, după cum a subliniat Tomlin, a fost o zi de creștere pentru tinerii eligibili în curs de dezvoltare în atac. Cu 2:55 și 2 timeout rămase, Steelers au avut primul și 10 la linia lor de 24 de metri și aveau nevoie de un touchdown pentru a câștiga. Pickett a mers 7 din 9 pentru 75 de yarzi și touchdown, și a executat un fundaș ascuns pentru a transforma un al patrulea și unu; Freiermuth a prins 2 pase pentru 14 metri; Harris a prins 2 pentru 24 de metri; iar Pickens a prins touchdown-ul.

Și apoi, când Cam Sutton a făcut o scufundare de 37 de metri pe teren cu 19 secunde rămase pentru o interceptare care a încheiat afacerea, tributul adus lui Franco Harris a fost complet.

„Cred că pentru noi a fost doar un vârf al pălăriei nu numai pentru o legendă a lui Steelers, ci și pentru un om grozav, cineva din comunitate pe care se putea conta mereu, un tip care, chiar și atunci când „s-a retras, încă își dorea. să fii coechipierul tău’, a spus Cam Heyward, care a intrat în teren cu un steag mare nr. 32 și a plecat cu 2 sacouri, un tackle pentru pierdere și o pasă palmă la linia de scrimmage de pe linia sa de statistică.

“Pot spune că de când sunt aici, Franco m-a primit cu brațele deschise. Cu totul pregătit și având șansa de a vorbi cu Franco, știi, sunt atât de multe momente de bucurie pe care le-am avut cu el, și doare atât de mult în această comunitate să pierzi un tip ca el… Spune-i doar că îl iubim, că vom continua să-l iubim și apreciem tot ce a făcut pentru noi.

Add Comment