În acordul Microsoft Activision, este în joc o lume viitoare

O mulțime așteaptă o prezentare video la standul Activision în timpul Electronic Entertainment Expo, cunoscut sub numele de E3, din Los Angeles, California.

Jonathan Alcorn | Reuters

În ianuarie, Microsoft a anunțat o înțelegere pentru a cumpăra Activision Blizzard, un important editor de jocuri video, pentru 68,7 miliarde de dolari. CEO-ul Microsoft, Satya Nadella, și-a prezentat cea mai mare achiziție vreodată ca un impuls pentru strategia de metaverse în creștere a companiei, chiar dacă Activision este cel mai bine cunoscut pentru jocurile de succes precum Call of Duty, World of Warcraft și Candy Crush, dar nu pentru amestecul de AR/ VR și alte tehnologii care stau la baza metaversului în curs de dezvoltare.

Cu toate acestea, la o inspecție mai atentă, Microsoft ar putea fi acum într-o poziție mai bună pentru a deveni lider în arenele metaversului și a jocurilor. „Microsoft este extrem de bine poziționat pentru metavers”, a declarat recent analistul lui Bernstein pentru CNBC, Mark Moerdler. „Dar nu cred asta [acquisition] a fost pur și simplu un cititor de metaverse. Ei căutau, de asemenea, modalități mai mari de a câștiga profunzime și lățime în joc.”

Moerdler a prevăzut că Microsoft ar putea cumpăra studiouri de jocuri mai mici, dar în cele din urmă „a decis că cel mai bine este să facă unul mare. [purchase] împotriva multor micuți”, a spus el.

Acordul propus necesită încă aprobarea acționarilor și autorităților de reglementare din SUA și internaționale, care este de așteptat să prelungească închiderea până în iunie 2023.

Microsoft a promovat conceptul metavers în mesajele sale de achiziție și, până la încheierea tranzacției, Microsoft vorbește în termenii unui model cu două căi. „Gamingul a fost cheia pentru Microsoft încă de la începuturile noastre ca companie”, a spus Nadella într-un e-mail către cei aproximativ 181.000 de angajați ai săi despre achiziție. „Astăzi este cea mai mare și cu cea mai rapidă creștere formă de divertisment și, pe măsură ce lumea digitală și cea fizică se unesc, va juca un rol vital în dezvoltarea platformelor metaverse”.

Nu există nicio îndoială că jocurile de noroc sunt o industrie atractivă și profitabilă. Piața globală a jocurilor de noroc a generat 180,3 miliarde de dolari în 2021, potrivit companiei de cercetare de piață Newzoo, care estimează că veniturile din jocuri de noroc vor ajunge la 218,8 miliarde de dolari până în 2024. eMarketer a estimat că 2 96 de miliarde de oameni din întreaga lume au jucat jocuri digitale anul trecut, fie prin consolă, computer sau mobil. dispozitiv și că această cifră va ajunge la 3,09 miliarde în 2022, sau aproximativ o treime din populația planetei.

Activision Blizzard și Metaverse

Microsoft s-a lansat pentru prima dată în jocurile video în 2001, odată cu lansarea consolei Xbox, aflată acum la a patra generație și ale cărei vânzări au crescut cu 14% în trimestrul al treilea. Astăzi, divizia Microsoft Gaming, condusă de CEO Phil Spencer, include 23 de studiouri de proiectare de jocuri și software și sute de jocuri. Serviciul de abonament Game Pass al diviziei are peste 25 de milioane de clienți, în timp ce aproape 10 milioane de oameni au transmis jocuri în flux pe serviciul Xbox Cloud Gaming.

Deși Activision nu este considerat un jucător în metavers – care rămâne o lucrare în curs cu definiții diferite – unul dintre jocurile sale video oferă un exemplu bun al modului în care funcționează. Blizzard a lansat World of Warcraft în 2004, când a fost studioul de jocuri care a fuzionat ulterior cu Activision în 2008.

„Este o lume virtuală [your avatar] putea să meargă cu prietenii, să-și găsească un trib și să facă raid împreună. Este metaversul”, a spus Mike Sepso, un fost director de entitate combinată, care este acum CEO al Vindex, o platformă de infrastructură pentru esports.

Sepso menționează alte câteva jocuri care încorporează elemente metaverse, cum ar fi Roblox, Fortnite, Second Life și Minecraft de la Microsoft. Pe aceste platforme, jucătorii se pot teleporta între milioane de jocuri, pot crea spații sociale virtuale și chiar pot participa la concerte, totul în timp ce achiziționează articole virtuale pentru a îmbunătăți experiența. Cele mai multe dintre aceste tipuri de jocuri necesită căști și console VR, ceea ce favorizează Microsoft, cu hardware-ul HoloLens și Xbox.

Lumile virtuale ale acestor jocuri s-ar putea să nu se ridice la nivelul celor prognozate de susținătorii metaversului, în care utilizatorii sunt scufundați prin realitate mixtă în întâlniri de afaceri, vizite la doctor, vacanțe și toate tipurile de comerț electronic. Aici este locul în care software-ul Microsoft, cloud computing, jocurile și tehnologiile virtuale poziționează bine compania. Și adăugarea capacităților de joc ale Activision nu face decât să-și îmbunătățească perspectivele.

“Înțeleg [the metaverse] ca o extensie a ceea ce a făcut jocul”, i-a spus Spencer lui Kara Swisher de la The New York Times pe podcastul ei Sway cu aproximativ o săptămână înainte de anunțarea înțelegerii. De exemplu, a spus el, dezvoltatorii de jocuri Microsoft își imaginează spații de lucru virtuale și unele dintre ele. lucrurile pe care le-au învățat în jocurile video despre oameni care se unesc pentru a coopera pentru a îndeplini sarcinile.

Cu toate acestea – și ori de câte ori – metaversul se materializează, acesta va fi populat în primul rând de Generația Z și nu numai, care va fi crescut exclusiv în lumea digitală, în special în jocuri. Potrivit unui studiu recent al jucătorilor din generația Z de către Razorfish și Vice Media Group, aceștia petrec de două ori mai mult timp petrecând cu prietenii în metavers decât în ​​viața reală. Mai mult de jumătate au spus că ar dori să experimenteze câștigarea de bani în metavers; 33% ar dori să experimenteze construirea unei cariere acolo; și 20% din bugetele lor de divertisment/agrement vor fi rezervate pentru achiziții în joc în următorii cinci ani.

Stocuri de tehnologie în corecție

Pe măsură ce sectorul tehnologic se confruntă cu o corecție, Microsoft rămâne unul dintre cei mai puternici jucători ai săi, în urma rezultatelor sale din al treilea trimestru, iar cererea puternică pentru serviciile sale cloud și capabilitățile software – două componente de bază ale metaversului și afacerii jocului – este un factor în funcționarea sa. putere.

Activision a raportat rezultate slabe în primul trimestru, afectate de cererea în scădere pentru ultimele sale jocuri Call of Duty, dar cel mai remarcabil investitor al său, Warren Buffett din Berkshire Hathaway, a mărit participația companiei sale, un joc… arbitraj de fuziune, a spus el pentru Berkshire Hathaway. acționarii la recenta reuniune anuală, pariând că achiziția propusă de Microsoft a companiei de jocuri video va avea loc.

Berkshire deține acum aproximativ 9,5% din acțiunile Activision.

Pe măsură ce tehnologia s-a prăbușit, prețul acțiunilor Activision a scăzut cu 20% sub oferta Microsoft de 95 USD per acțiune.

Analistul MoffettNathanson, Clay Griffin, a spus că numerele Call of Duty, mai slabe decât se aștepta, sunt dăunătoare pentru povestea fundamentală din spatele Activision. Dacă afacerea s-ar destrama și Activision ar merge singur, acțiunile ar fi probabil evaluate undeva la mijlocul celor 60 de dolari, dar Griffin nu se așteaptă să se întâmple asta.

„Din când în când voi vedea un acord de arbitraj și o voi face”, a spus Buffett. „Din când în când se pare că șansele sunt în favoarea noastră, dar putem pierde bani din această companie, destul de mulți bani, în funcție de ceea ce se întâmplă dacă afacerea explodează.”

„Nu știm ce va face Departamentul de Justiție, nu știm ce va face UE, nu știm ce vor face alte 30 de jurisdicții. Un lucru pe care îl știm este că Microsoft are banii”, spuse Buffett. adăugat.

Microsoft și Activision au refuzat să comenteze.

Proprietatea viitorului jocurilor virtuale

Între timp, soarta actualului CEO al Activision, Bobby Kotick, este incertă. Face parte din două investigații federale separate, lansate anul trecut, de Comisia pentru Valori Mobiliare și Burse și Departamentul de Justiție, în gestionarea de către companie a acuzațiilor de comportament sexual neadecvat și discriminare la locul de muncă de către angajați. În noiembrie, The Wall Street Journal a raportat că Kotick a gestionat greșit acuzațiile de abatere sexuală.

Problema a atras atenția lui Spencer înainte ca înțelegerea să fie anunțată. În noiembrie anul trecut, pe măsură ce titlurile au crescut, Bloomberg a raportat că le-a spus angajaților că este „deranjat și profund deranjat de evenimentele și acțiunile oribile” ale Activision Blizzard și că Microsoft „evaluează toate aspectele relației noastre cu Activision Blizzard și face ajustări proactive continue. .” „Deci.

De fapt, cam în aceeași perioadă, Spencer și oficialii Microsoft înalți au început să discute despre o înțelegere cu Activision.

“Cand asta [Activision] Tranzacția se încheie, Microsoft Gaming va fi a treia companie de jocuri din lume ca mărime după venituri, după Tencent și Sony”, a spus Spencer în timpul transmisiunii post-anunț cu analiștii din ianuarie. [then]Activision Blizzard și Microsoft Gaming vor continua să funcționeze independent”, a scris el într-o postare pe blog în acea zi. „Odată ce se ajunge la acord, afacerile Activision Blizzard îmi vor raporta.”

„În majoritatea achizițiilor, managementul superior pleacă”, a spus Moerdler. — În acest caz, este mai probabil.

Având în vedere nu numai cache-ul vast al IP-ului de jocuri proprietar al Activision, ci și cei aproape 400 de milioane de jucători activi lunar, mulți dintre care deja cheltuiesc bani în lumi virtuale și nu există atâtea zgârieturi din cauza achiziției sau a ambițiilor pe care le va face Spencer. supraveghea.

„Această înțelegere rezolvă câteva probleme pentru Microsoft”, a spus Sepso. “Primul, adaugă o mulțime de IP și bază de jucători serviciului lor Game Pass pe termen scurt. Pe termen mai lung, IP-ul poate fi extins la acest metavers superior. Îi pune într-o poziție de invidiat cu privire la cine va deține metaversul. “

.

Add Comment