House of the Dragon vine la HBO în timp ce Discovery reduce personalul și schimbă strategia

Este ca vremurile bune de la HBO – multe intrigi, trădare, vărsare de sânge.

Oh! Și au și asta pe ecran: Casa Dragonuluimai bine cunoscut ca Continuarea Game of Thrones este într-adevăr un prequel, dar indiferent, mai bine să se întâmple, debutează duminică aceasta. Am văzut primul episod și, fără a încălca niciun embargo, vă pot spune că are cel puțin un dragon.

Dar drama din culise de la HBO și Warner Brothers Discovery, compania care deține programatorul, precum și studioul CNN și Warner Bros., este cea care are oameni care vorbesc în presă. Ce se întâmplă exact cu unele dintre cele mai cunoscute mărci media din lume? Și pentru noi ceilalți, asta contează și: ce se va întâmpla cu tot ce ne place să urmărim pe ecranele noastre?

Am primit cel mai recent capitol la începutul acestei săptămâni, când HBOMax – serviciul de streaming care include HBO și o grămadă de alte emisiuni – a scăzut cu 70. Acesta reprezintă 14% din personalul său și este primul dintre câteva valuri de concedieri în Warner Brothers Discovery despre care sursele spun că se vor extinde până în toamnă. Și urmează mai multe mișcări – cum ar fi uciderea CNN+ la câteva zile după lansare, eliminarea finitului fata-liliac filmează înainte de a-l arăta publicului și de a filma filme realizate pentru HBOMax precum cel al lui Seth Rogen Un murat american și Anne Hathaway Vrăjitoarele off HBOMax – ceea ce indică faptul că compania cunoscută anterior ca WarnerMedia, cândva una dintre cele mai puternice companii media din lume, încearcă acum să se micșoreze pentru a supraviețui.

Este o inversare aproape completă față de manualul folosit de anteriorii proprietari ai WarnerMedia și putem discuta detaliile într-un minut. Dar imaginea de ansamblu este aceasta: vă amintiți de Netflix Chill despre care v-am povestit la începutul acestui an – teama neliniștită a Hollywood-ului că problemele care au blocat Netflix se vor manifesta și în restul lumii media? S-a făcut oficial.

Și asta înseamnă că fluxul nesfârșit de filme și emisiuni cu care ne-am obișnuit nu va dura pentru totdeauna. Streaming-ul nu dispare – la fel de mult pe cât le-ar plăcea unor directori – dar bugetul nesfârșit pe care mass-media l-a cheltuit pentru el se dovedește în sfârșit că are sfârșit. Exemplu: Lume interlopăun serial SF Big Deal de la JJ Abrams — producătorul/regizorul care te-a adus Pierdut iar ultima rundă de razboiul Stelelor reporniri și multe alte lucruri pe care le iubești și pe care le prețuiești la Hollywood – trebuia să fie o emisiune HBO. Dar acum, nu este pentru că HBO nu vrea să plătească bugetul publicitar de „200 de milioane de dolari”.

Lecție rapidă de istorie: Ideea principală din spatele achiziției de către AT&T a ceea ce se numea atunci Warner Media – anunțată pentru prima dată în 2016, dar nu a fost finalizată până în 2018 – a fost că compania de telefonie ar putea transforma HBO în propriul Netflix și că Wall Street va recompensa AT&T pentru că deține propriul Netflix. Așadar, în 2021, când a devenit clar că investitorilor nu le pasă de incursiunea media a AT&T, compania a declanșat un comutator și și-a cedat activele de divertisment către Discovery, programatorul de televiziune prin cablu cel mai cunoscut pentru reality show-uri precum Finanțare pe 90 de zilee.

Dar acum Discovery are mai multe probleme. Pentru început, are datorii de 53 de milioane de dolari, dintre care o mare parte a fost contractată cu acordul Warner. Ceea ce înseamnă că, în loc să cheltuiască agresiv pentru a prelua Netflix și Disney, trebuie să vâneze schimbarea sub pernele canapelei, iar David Zaslav, CEO-ul noii companii fuzionate, a promis lui Wall Street că va găsi economii de 3 miliarde de dolari. . undeva.

Dar cea mai mare problemă este aceea cu care se confruntă acum toată lumea din streaming – inclusiv Netflix: Wall Street nu-i mai place Netflix. Acțiunile Netflix, care au atins 700 de dolari în toamna trecută, sunt acum în scădere cu 50%, deoarece creșterea record a Netflix pe 10 ani pare să s-a încheiat: în primele șase luni ale acestui an, de fapt pierdut abonatii. Așa că acum Wall Street, care a încurajat companiile media să îmbrățișeze mai întâi strategia de creștere a Netflix, poate profituri mai târziu, vrea ca acestea să-și schimbe cursul. (O excepție importantă de la aceasta: Amazon și Apple, care sunt companii de tehnologie care se plictisesc în media, astfel încât practic pot cheltui ceea ce doresc pe programare: vezi Amazon inele de putere — un miliard de dolari stapanul Inelelor prequel care se presupune că este cel al Amazonului Urzeala tronurilor. Nu întâmplător, va debuta câteva săptămâni mai târziu Casa Dragonului.)

La Netflix, asta înseamnă concedieri, o mișcare fără precedent de a adăuga reclame la un nivel mai ieftin de servicii și sfârșitul bugetelor de conținut tot mai mari.

Iar la Warner Brothers Discovery, asta înseamnă reduceri peste tot – locuri de muncă, în primul rând, dar și pariuri scumpe precum CNN+, serviciul de streaming Discovery anulat la doar câteva săptămâni după lansare.

De asemenea, înseamnă că Discovery lansează și alte proiecte întreprinse de fostul management al Warner. Îți amintești în timpul pandemiei, când Warner și-a pus toate filmele pe HBOMax în ziua în care au debutat în cinematografe – apoi, după pandemie, a spus că unele filme vor fi difuzate în continuare imediat, dar altele vor apărea 45 de zile mai târziu? Iată-ne: Zaslav a spus că dacă Warner a făcut filme, ar trebui să apară în cinematografe – și Elviscare ar fi difuzat deja în cadrul planului anterior de 45 de zile, nu este încă pe HBOMax.

La fel de important, cel puțin în ochii foștilor directori Warner: sub Zaslav, compania se pregătește să înceapă din nou să vândă HBOMax prin Amazon – inversând un acord încheiat de regimul anterior pentru a înceta să mai lucreze cu Amazon, pe care îl considera un concurent. acest lucru ar compromite în cele din urmă capacitatea companiei de a vinde direct consumatorilor.

Vitriolul asupra acestor lucruri între managementul Warners nou și vechi este distractiv pentru observatorii profesioniști ai media ca mine. Dar contează dincolo de bârfele din industrie, deoarece reprezintă două idei foarte diferite despre cum să conduci o companie media: CEO-ul Discovery, David Zaslav, și echipa sa au făcut tot posibilul pentru a-și portretiza predecesorii, conduși de fostul CEO WarnerMedia Jason Kilar, drept vedete. -tehnologi cu ochii care au prins bug-ul de streaming și nu s-au putut gândi la altceva. Iar absolvenții de la Warner cu care am vorbit cred că cei de la Discovery (da, mai ales băieți) știu doar cum să fuzioneze și să taie și speră că altcineva îi cumpără mai devreme decât mai târziu, nu cum să dezvolte o afacere pe termen lung.

Adevărul este probabil un pic din ambele. „Trebuie să fim puțin nebuni”, admite un fost director al WarnerMedia. „Dar știam că nu o vom face pentru totdeauna. Cred că este corect să facem un pas înapoi acum.

Sau, după cum șeful de programare HBO Casey Bloys mi-a spus în mod diplomatic săptămâna aceasta: „Suntem într-o perioadă în care [you have] cablajul, care este încă o afacere bună, dar în declin, și afacerea de streaming, care este în creștere, dar oamenii nu au făcut mulți bani din asta. Deci încerci să găsești un echilibru.

Și, în ciuda a ceea ce poate ați citit sau auzit, noii proprietari ai HBO nu reduc HBO, spune Bloys, directorul care ți-a adus toate emisiunile HBO pe care le-ai iubit în ultimii câțiva ani – și cine nu întâmplător. și-a reînnoit recent contractul acolo. „Bugetul nostru va continua să crească”, a spus el.

Dar lui Bloys – și oricărui alt manager de afaceri de la Warner – li se va cere să facă mai puțin și să spere că ceea ce face cu adevărat să strălucească – de aici mizele mai mari ale Casa Dragonului. Prima încercare a HBO de a construi pe baza ei Urzeala tronurilor succesul ar fi mare lucru în orice circumstanțe. Dar acum? Va fi o afacere foarte mare, chiar dacă Bloys încearcă să gestioneze așteptările.

Și da, Discovery plănuiește să fuzioneze serviciul său de streaming cu HBO Max anul viitor. Ceea ce înseamnă că la un moment dat vei avea opțiunea de a te abona la ceva care le include pe ambele Casa Dragonului și Dr Pimple Popper, un reality show Discovery despre care crezi că este vorba. Poți să întorci nasul la această pereche – sau poți recunoaște că este un fel de televizor, când pentru a te abona la HBO trebuia să obții și un pachet de canale prin cablu care nu semăna deloc cu HBO. Streamingul nu merge nicăieri, dar modelul de televiziune prin cablu va rămâne, de asemenea, un pic mai mult.

Add Comment