Hepatita severă a crescut la copiii „legați” de câini, dar iată faptele

Creșterea recentă a cazurilor de hepatită bruscă și severă la copiii din întreaga lume a fost raportată pe scară largă. Recent, mai multe instituții de știri au evidențiat o posibilă legătură între cazuri și contactul cu câini de companie.

Cu toate acestea, datele care sugerează această legătură sunt extrem de slabe – de fapt, probabil mult mai slabe decât majoritatea ipotezelor alternative care au fost propuse.

Creșterea cazurilor de hepatită la copii a fost observată pentru prima dată în Marea Britanie, dar acum a fost raportată în Europa, Asia și Americi. Deși cifrele la nivel mondial sunt încă foarte scăzute, boala este gravă și unii copii au avut nevoie de transplant de ficat.

Cel puțin 11 copii au murit și există sugestii că acest lucru ar putea continua pentru ceva timp.

Hepatita la om este în mod normal cauzată fie de toxicitate, cum ar fi alcoolul, fie de infecții cu unul dintre mai mulți viruși diferiți. Cu toate acestea, niciunul dintre virusurile obișnuite nu a fost identificat la acești copii.

Agenția pentru Securitatea Sănătății din Regatul Unit (UKHSA), agenția responsabilă cu protecția sănătății publice din Marea Britanie, lucrează pentru a găsi cauza bolii, astfel încât să poată fi controlată și tratată eficient.

spectacol de câini

Într-un briefing recent, agenția a raportat un număr mare de „expoziții de câini” în aceste cazuri de hepatită severă din copilărie. Cu toate acestea, înainte ca părinții să-și împiedice copiii să se apropie de câinele lor de familie, merită să examinăm rezultatele în detaliu.

UKHSA a constatat că 70% dintre pacienți (64 din 92, pentru care erau disponibile date) provin din familii cu câini sau au avut „expunere la alți câini”.

Cu toate acestea, 33% din gospodăriile din Regatul Unit dețin câini și mulți mai mulți copii din gospodăriile care nu sunt proprietare de câini vor fi expuși la câini atunci când vizitează sau se joacă cu prietenii lor. Expunerea de șaptezeci la sută la câini poate fi complet normală.

Pentru a sugera o legătură, este important să arătăm nu numai că expunerea la câini la pacienți este mare, ci și că este mai mare decât la copiii neafectați. Până când acest lucru este verificat în ceea ce se numește un studiu caz-control, orice legătură nu este altceva decât o sugestie.

O a doua problemă cu datele este că, dacă puneți suficiente întrebări, există o probabilitate mare ca răspunsurile la una sau mai multe întrebări să pară a fi legate de cazuri.

Când colectăm retrospectiv cantități foarte mari de date, acest tip de asociere falsă poate apărea cu ușurință.

De fapt, există un site web dedicat colectării acestora. Iată un exemplu: rata divorțurilor din Maine între 2000 și 2009 pare să fie strâns legată de consumul de margarină pe cap de locuitor.

O asociere falsă. (Tyler Vigen)

Punctul important despre legăturile identificate de datele istorice este că acestea sunt ipoteze. Ele ar trebui să fie întotdeauna verificate prin colectarea de date suplimentare despre cazuri noi. Dacă legătura este reală, va continua să apară în date noi. Dacă este greșit, nu va fi.

Una dintre asociațiile de pe site-ul de corelații false arată o altă problemă importantă. Între 2000 și 2009, consumul de brânză pe cap de locuitor în Statele Unite pare să fie legat de decesele cauzate de încurcarea în foi.

De fapt, nu este greu de crezut că s-ar putea întâmpla ca urmare a coșmarurilor induse de brânză. Faptul că ne putem gândi la un mecanism care stă la baza legăturii ne oferă mai multă încredere că ar putea fi adevărat, chiar dacă mecanismul este destul de ciudat.

Tindem să acordăm mai multă greutate asociațiilor pentru care ne putem gândi la un motiv, chiar și atunci când dovezile sunt slabe.

Deci, care sunt cauzele posibile pentru creșterea cazurilor de hepatită la copii și ar putea una dintre ele să fie legată de câini? Un virus în special, un adenovirus, a fost detectat în sângele a 72% dintre pacienții testați (pentru comparație, SARS-CoV-2 a fost detectat doar la 18%).

Când tipul a putut fi identificat, s-a dovedit a fi adenovirusul 41 (Ad41), un tip uman care provoacă în mod normal diaree la copii. Deși câinii au propriile lor adenovirusuri care provoacă boli respiratorii sau hepatită, nu se știe că aceștia infectează oamenii și Ad41 nu are nicio asociere cunoscută cu câinii.

Cazurile la copii nu sugerează că infecția se transmite între copii – sunt prea puține cazuri, prea larg răspândite pentru asta.

De asemenea, distribuția cazurilor nu sugerează că acesta este un virus nou transmis de la câini la copii. Cazurile au apărut în alte țări mult mai repede decât s-ar răspândi un virus canin între câini.

Cauze posibile

Există și alte cauze posibile? S-a sugerat că severitatea hepatitei este rezultatul nefuncționării corecte a sistemului imunitar – fie prea puternic, fie insuficient de puternic.

Distanțarea socială în timpul pandemiei a redus transmiterea unei game de boli, iar lipsa expunerii la acestea ar fi putut lăsa unii copii nepregătiți pentru infecții care în mod normal nu ar fi o problemă.

În mod similar, lipsa expunerii la murdărie rezultată din spălarea mâinilor, sterilizarea suprafețelor și alte măsuri de igienă poate predispune copiii la răspunsuri imunitare excesive (așa cum s-a sugerat pentru bolile alergice), iar hepatita poate fi cauzată de sistemul imunitar. răspuns mai degrabă decât un virus.

În cele din urmă, și nu este surprinzător, s-a sugerat că infecțiile anterioare cu COVID ar putea predispune copiii la hepatită.

Toate acestea sunt doar teorii în acest moment și nu există suficiente date disponibile pentru a prioritiza oricare dintre ele sau pentru a le folosi pentru a sugera măsuri de control.

Din fericire, incidența este încă extrem de scăzută și până când nu vor exista date mai bune, părinții ar trebui probabil să se concentreze mai mult pe monitorizarea simptomelor la copiii lor decât pe reducerea expunerii acestora la câini.Conversatia

Mick Bailey, profesor de imunologie comparată, Universitatea din Bristol.

Acest articol este republicat din The Conversation sub o licență Creative Commons. Citiți articolul original.

.

Add Comment