Gripa aviară face ravagii fără precedent asupra vulturului pleșuș și a altor păsări

OMAHA, Neb. (AP) – Gripa aviară ucide un număr alarmant de vulturi pleșuri și alte păsări sălbatice, multe păsări bolnave ajungând la centrele de reabilitare nesigure pe gheare și incapabile să zboare.

„Este o priveliște grozavă să vezi un vultur cu o anvergură de 6 picioare care are crize incontrolabile de la gripa aviară foarte patogenă”, a spus Victoria Hall, director executiv al Centrului Raptor al Universității din Minnesota. „În acest moment, ei sunt atât de mult în boală încât nu mai există opțiuni de tratament”.

Cel mai recent focar al virusului extrem de contagios a dus la sacrificarea a aproximativ 37 de milioane de pui și curcani în fermele americane din februarie, iar Departamentul Agriculturii al SUA a confirmat 956 de cazuri de gripă aviară la păsări sălbatice, inclusiv cel puțin 54 de vulturi pleșuri. Dar numărul adevărat este probabil mult mai mare, deoarece nu toate păsările sălbatice care mor sunt testate, iar numărul federal nu include cazurile înregistrate de centrele de reabilitare a faunei sălbatice.

Cel mai recent număr raportat este de aproape 10 ori mai mare decât cele 99 de cazuri confirmate la păsări sălbatice în timpul ultimului focar de gripă aviară din 2015. De această dată, virusul a fost detectat la păsări în 34 de state, ceea ce indică faptul că „este mult mai răspândit decât acum șapte ani. . .

Centrul Național de Sănătate a Faunei Sălbatice de la US Geological Survey colectează și date de la oficialii sălbatici despre decesele suspectate și confirmate de gripă aviară. Enumeră 8.536 de decese recente de păsări sălbatice din cauza gripei aviare.

„Acesta este cu siguranță un eveniment fără precedent”, a spus cercetătoarea Rebecca Poulson, care a studiat gripa aviară timp de 15 ani cu Studiul Cooperativ al Boală a Faunei Sălbatice de la Universitatea din Georgia. „Numărul de păsări, specii și stări deja în care a fost detectat este destul de alarmant”.

Păsările de apă, inclusiv rațele și gâștele, care sunt purtătoare în mod obișnuit de virus, și răpitorii și răpitorii care se hrănesc cu el sunt păsările cel mai frecvent bolnave, dar cazurile au fost confirmate la peste trei duzini de specii de păsări. Rațele și gâștele sunt de obicei capabile să trăiască cu virusul fără să se îmbolnăvească, dar cea mai recentă variantă se dovedește mai contagioasă și mai mortală.

„Observăm un impact uriaș al acestui virus”, a spus Hall, al cărui Centru Raptor din St. Paul, Minnesota, tratează aproximativ 1.000 de păsări pe an. „Vedem păsări care sosesc suferind de acest virus în fiecare zi.”

Aproape 61% dintre cele 188 de păsări testate de centrul de reabilitare de la sfârșitul lunii martie au avut gripă aviară și toate, cu excepția uneia, au murit. Hall a spus că centrul ar trebui să amenajeze o zonă în care lucrătorii care poartă echipament de protecție să testeze păsările bolnave și rănite pentru gripa aviară și să le pună în carantină înainte de a le aduce la centru, pentru a evita infectarea altor păsări.

Niciunul dintre cele 114 cazuri pozitive înregistrate de centru, inclusiv 28 de vulturi pleșuri, nu este inclus în bilanţul USDA, a spus Hall. Ea a spus că o bufniță mare și-a revenit după virus, dându-i speranța că unele păsări sălbatice ar putea fi capabile să lupte.

Oficialii USDA nu au răspuns la întrebările despre motivul pentru care exclud datele din centrele de reabilitare.

Oamenii de știință au estimat, într-un studiu publicat în urmă cu trei ani, că numărul păsărilor sălbatice din America de Nord a scăzut cu aproape 3 miliarde din 1970, pe măsură ce oamenii continuau să pătrundă în habitatul lor. Dar este prea devreme pentru a ști ce impact va avea gripa aviară asupra populațiilor de păsări, deoarece focarul este în desfășurare și nu a fost suficient timp pentru a-l studia, potrivit medicului veterinar american Samantha Gibbs și Wildlife Service, precum și alți experți.

„Suntem destul de îngrijorați. Cred că vom urmări foarte îndeaproape ratele mortalității în timpul primăverii și verii”, a spus Gibbs.

Gibbs și Poulson au spus că se tem că virusul va supraviețui verii, când de obicei moare, ducând la infecții în toamnă, când păsările migratoare se întorc în sud. Acest lucru s-a întâmplat în Europa, unde virusul circulă pentru prima dată.

Vulturii pleșari – simbolul național al Statelor Unite încă din anii 1700 – se numără printre cele mai faimoase povești de succes în conservare din Statele Unite. Cu aproximativ 300.000 de vulturi pleșuri în țară astăzi – o populație care s-a dublat de patru ori între 2009 și 2021 – pasărea a fost scoasă de pe lista speciilor pe cale de dispariție din SUA în 2007. Având în vedere acest lucru, experții consideră că specia ar trebui să reziste impactului acestui virus. .

Autoritățile de stat și federale vor urmări succesul de cuibărit al vulturului în această primăvară și vară pentru a evalua impactul virusului.

În Georgia, unde trei vulturi chel morți au fost testați pozitiv pentru gripa aviară, Departamentul de Resurse Naturale de stat a documentat o scădere bruscă a reproducerii vulturului pleșuș în acest an în șase județe de coastă, unde multe păsări migratoare petrec iarna. Mai puțin de jumătate din cele 73 de cuiburi găsite acolo au produs descendenți, în timp ce cuiburile din alte părți ale statului au avut o rată de succes apropiată de media de 78% înregistrată în ultimii ani.

Unii experți, inclusiv Hall, sugerează că hrănitoarele rezidențiale pentru păsări ar trebui îndepărtate pentru a preveni răspândirea în continuare a virusului, dar USDA și US Fish and Wildlife Service nu au recomandat acest lucru, deoarece gripa aviară nu este obișnuită printre păsările cântătoare care frecventează curțile din spate. . Totuși, ei spun că este important să curățați regulat hrănitoarele pentru păsări pentru a limita răspândirea altor boli.

„Păsările sălbatice ar putea folosi tot ajutorul pe care îl pot primi chiar acum”, a spus Hall.

Când virusul este detectat în fermele de păsări, autoritățile sacrifică efective întregi pentru a reduce răspândirea, chiar și atunci când majoritatea păsărilor nu prezintă simptome. Până acum, 37,36 milioane de păsări au fost ucise în 32 de state.

Oficialii USDA subliniază că gripa aviară nu compromite siguranța alimentară, deoarece păsările infectate nu au voie să intre în aprovizionarea cu alimente, iar gătirea corectă a păsărilor de curte și a ouălor la 165 de grade Fahrenheit va ucide toți virușii sau bacteriile.

Oficialii din domeniul sănătății spun, de asemenea, că gripa aviară nu prezintă un risc semnificativ pentru sănătatea oamenilor, chiar dacă luna trecută a fost confirmat un caz uman al bolii în Colorado. Oficialii spun că este puțin probabil ca oamenii să prindă virusul dacă nu au o expunere directă și prelungită la păsările infectate.

___

Scriitorii Associated Press Carrie Antlfinger din Milwaukee și Doug Glass din Minneapolis au contribuit la această poveste.

Copyright 2022 The Associated Press. Toate drepturile rezervate. Acest material nu poate fi publicat, difuzat, rescris sau redistribuit fără permisiune.

Add Comment