Doriți să vă reduceți stresul? Poate dura 4 săptămâni să mănânci acest tip de alimente: ScienceAlert

Când vine vorba de gestionarea stresului, ni se spune adesea că cele mai bune lucruri de făcut sunt să facem sport, să ne facem timp pentru activitățile noastre preferate sau să încercăm meditația sau mindfulness.

Dar tipurile de alimente pe care le consumăm pot fi, de asemenea, o modalitate eficientă de a gestiona stresul, potrivit cercetărilor publicate de mine și de alți membri ai APC Microbiome Ireland.

Cel mai recent studiu al nostru a arătat că consumul zilnic de mai multe alimente fermentate și fibre timp de doar patru săptămâni a avut un efect semnificativ asupra reducerii nivelului perceput de stres.

În ultimul deceniu, un număr tot mai mare de cercetări au arătat că dieta poate avea un impact uriaș asupra sănătății noastre mintale. De fapt, o dietă sănătoasă poate chiar reduce riscul apariției multor boli mintale comune.

Mecanismele care stau la baza efectului dietei asupra sănătății mintale nu sunt încă pe deplin înțelese. Dar o explicație pentru această legătură ar putea fi prin relația dintre creierul nostru și microbiomul nostru (trilioane de bacterii care trăiesc în intestinul nostru).

Cunoscută sub numele de axa intestin-creier, aceasta permite creierului și intestinului să fie în comunicare constantă unul cu celălalt, permițând să aibă loc funcții esențiale ale corpului, cum ar fi digestia și apetitul. De asemenea, înseamnă că centrii emoționali și cognitivi ai creierului nostru sunt strâns legați de intestinul nostru.

În timp ce cercetările anterioare au arătat că stresul și comportamentul sunt, de asemenea, legate de microbiomul nostru, nu a fost clar până acum dacă o schimbare a dietei (și, prin urmare, microbiomul nostru) ar putea avea un efect distinct asupra nivelurilor de stres.

Acesta este ceea ce și-a propus studiul nostru. Pentru a testa acest lucru, am recrutat 45 de oameni sănătoși, cu diete relativ sărace în fibre, cu vârsta cuprinsă între 18 și 59 de ani. Mai mult de jumătate erau femei.

Participanții au fost împărțiți în două grupuri și au fost repartizați aleatoriu o dietă de urmat în cele patru săptămâni de studiu.

Aproximativ jumătate au primit o dietă concepută de nutriționistul Kirsten Berding, care ar crește cantitatea de alimente prebiotice și fermentate pe care le-au consumat. Se numește dietă „psihobiotică”, deoarece includea alimente care au fost legate de o sănătate mintală mai bună.

Acest grup a primit o sesiune individuală de educație cu un dietetician la începutul și la mijlocul studiului.

Li s-a spus că ar trebui să urmărească să includă 6-8 porții pe zi de fructe și legume bogate în fibre prebiotice (cum ar fi ceapa, praz, varză, mere, banane și ovăz), 5-8 porții de cereale pe zi și 3-4 porții de leguminoase pe săptămână.

De asemenea, li s-a spus să includă 2-3 porții de alimente fermentate pe zi (cum ar fi varza murată, chefir și kombucha). Participanții la dieta de control au primit doar sfaturi alimentare generale, bazate pe piramida alimentară sănătoasă.

Mai putin stres

Interesant este că cei care au urmat dieta psihobiotică au raportat că se simt mai puțin stresați decât cei care au urmat dieta de control.

A existat, de asemenea, o corelație directă între modul în care participanții au urmat cu strictețe dieta și nivelul lor de stres perceput, cei care au consumat mai multe alimente psihobiotice în perioada de patru săptămâni raportând cea mai mare reducere a nivelurilor de stres percepute.

În mod interesant, calitatea somnului s-a îmbunătățit în ambele grupuri – deși cei cu o dietă psihobiotică au raportat îmbunătățiri mai mari ale somnului.

Alte studii au arătat, de asemenea, că microbii intestinali sunt implicați în procesele de somn, ceea ce ar putea explica această legătură.

Dieta psihobiotică a provocat doar modificări subtile în compoziția și funcția microbilor din intestin.

Cu toate acestea, am observat modificări semnificative ale nivelului unor substanțe chimice cheie produse de acești microbi intestinali.

Unele dintre aceste substanțe chimice au fost legate de sănătatea mintală, ceea ce poate explica de ce participanții la dietă au raportat că se simt mai puțin stresați.

Rezultatele noastre sugerează că dietele specifice pot fi folosite pentru a reduce nivelul perceput de stres. Acest tip de dietă poate ajuta, de asemenea, la protejarea sănătății mintale pe termen lung, deoarece vizează microbii intestinali.

Deși aceste rezultate sunt încurajatoare, studiul nostru nu este lipsit de limitări. În primul rând, dimensiunea eșantionului este mică din cauza pandemiei care limitează recrutarea.

În al doilea rând, durata scurtă a studiului ar fi putut limita schimbările pe care le-am observat – și nu este clar cât de mult vor dura. Prin urmare, vor fi necesare studii pe termen lung.

În al treilea rând, deși participanții și-au înregistrat dieta zilnică, această formă de măsurare poate fi supusă unor erori și părtiniri, în special atunci când se estimează aportul alimentar.

Și, deși am făcut tot posibilul pentru a ne asigura că participanții nu știau în ce grup au fost repartizați, ei ar fi putut ghici pe baza sfatului nutrițional care le-a fost dat. Este posibil ca acest lucru să fi afectat răspunsurile pe care le-au dat la sfârșitul studiului.

În cele din urmă, studiul nostru a implicat doar persoane care erau deja în stare bună de sănătate. Aceasta înseamnă că nu înțelegem ce efect ar putea avea această dietă asupra unei persoane care nu este la fel de sănătoasă.

Cu toate acestea, studiul nostru oferă dovezi interesante că o modalitate eficientă de a reduce stresul poate fi dieta. Va fi interesant de știut dacă aceste rezultate pot fi replicate și la persoanele cu tulburări legate de stres, cum ar fi anxietatea și depresia. De asemenea, adaugă dovezi suplimentare acestui domeniu de cercetare, arătând dovezi ale unei asocieri între dietă, microbiomul nostru și sănătatea noastră mintală.

Așa că data viitoare când te simți deosebit de stresat, s-ar putea să vrei să te gândești mai atent la ce plănuiești să mănânci la prânz sau la cină. Includerea mai multor fibre și alimente fermentate pentru câteva săptămâni vă poate ajuta să vă simțiți puțin mai puțin stresat.

John Cryan, vicepreședinte pentru cercetare și inovare, University College Cork

Acest articol este republicat din The Conversation sub o licență Creative Commons. Citiți articolul original.

Add Comment