De ce Square Enix și-a vândut studiourile de vest

Industria jocurilor de noroc nu pare să treacă o lună fără știri majore despre achiziții, dar cea mai recentă dintre acestea a fost surprinzătoare dintr-un alt motiv. Square Enix a vândut brusc toate studiourile sale de vest – Crystal Dynamics și Eidos – grupului Embracer. Aceasta include francize de mare profil precum Tomb Raider și Deus Ex. Mișcarea scoate în mare parte Square Enix din jocurile realizate în Occident, tăindu-și vălurile cu un accent aparent pe propria sa dezvoltare japoneză internă. Analiștii spun pentru GameSpot că mutarea este oarecum o „durere de cap” din punct de vedere financiar, dar în cele din urmă se aliniază cu obiectivele sale pe termen lung de a slăbi organizația și de a căuta noi fluxuri de venituri.

Lewis Ward, director de cercetare în domeniul jocurilor la IDC, spune că creșterea veniturilor și câștigurile Square au fost decente în ultimele nouă luni, ceea ce ar fi putut determina compania să vândă „majoritatea dintre pietrele prețioase ale coroanei”. Dar apoi, spune el, prețul de vânzare a fost surprinzător de scăzut, dacă este cazul.

Lecture en cours: Les Gardiens de la Galaxie de Marvel – Bande-annonce de lancement

“Le problème que j’ai avec ce scénario, c’est que 300 millions de dollars pour une entreprise qui a généré bien plus de 2,4 milliards de dollars l’an dernier ne me semble pas du tout un gros gain”, a déclaré Ward. “Si Embracer jetait des tonnes d’argent sur leur chemin, il serait logique de vendre dans cette atmosphère de fusion et acquisition accrue, mais 300 millions de dollars me semblent être le prix à payer pour une entreprise en grande difficulté compte tenu de leurs récents résultats en matière de revenus. C’est plus proche du rachat proposé d’Activision par Microsoft de ce point de vue. Il doit donc y avoir plus dans l’histoire que je connais qui aide à l’expliquer. C’est un peu un casse-tête.”

Piers Harding-Rolls, qui dirige la recherche sur les jeux chez Ampere Analysis, y voit un moyen de réduire la taille de l’entreprise alors qu’elle poursuit certains de ses objectifs à long terme, et ses autres investissements l’ont peut-être rendue encore plus désireuse de vendre ces actifs. .

“Square Enix a cherché à se décharger de cette partie de son activité pour restructurer et concentrer ses investissements”, a déclaré Harding-Rolls. “Il a eu du mal à obtenir un succès commercial constant de ces studios, et il veut construire une organisation plus légère avec une croissance et des bénéfices plus convaincants pour ses actionnaires.

“En mettant de côté les moteurs de croissance à long terme qu’il a identifiés – IA, cloud et blockchain – cela rend Square Enix plus solide financièrement en tant qu’entreprise de jeux aujourd’hui. Compte tenu des investissements dans le pipeline, il a été confronté à la fabrication de jeux AAA à partir de ces studios au cours de la prochaine cinq ans, il était probablement désireux de vendre compte tenu de ses priorités. Cela signifiera inévitablement une certaine réorganisation dans les bureaux occidentaux qui ont des responsabilités sur tous les titres SE en Europe et en Amérique du Nord.

Square Enix a déclaré que la vente sera utilisée pour investir dans la blockchain, entre autres. Pendant ce temps, Ward a suggéré qu’il s’agissait d’un mouvement plus important vers Square Enix se recentrant sur son propre terrain. “On dirait que Square se retire des efforts de développement international et se recentre sur la production de ses studios japonais”, a-t-il déclaré. “Je pense que nous devons supposer qu’ils ont perdu des dizaines de millions de dollars sur Marvel’s Avengers en particulier. Cette vente de Crystal Dynamics et Eidos-Montréal peut être lue comme un drapeau blanc sur leurs récentes incursions dans le contenu Marvel sous licence puisque ces deux [studios’] Se pare că jocurile nu și-au îndeplinit obiectivele de vânzări anul trecut”.

Unul dintre motivele pentru care vânzarea ar putea să nu fie o surpriză uriașă este că pentru o mare parte a ultimului deceniu, Square Enix și-a dezvoltat o reputație pentru a face declarații publice că lansările sale occidentale au avut performanțe slabe. El a făcut astfel de comentarii cu privire la Tomb Raider, Marvel’s Avengers, Guardians of the Galaxy și divizia sa de jocuri mobile, printre altele. Deși Square Enix nu și-a detaliat niciodată proiecțiile exacte pentru a evalua cât de departe au eșuat aceste diferite eforturi, s-a înțeles că compania era nemulțumită de investițiile sale occidentale.

Între timp, nu face decât să extindă portofoliul Grupului Embracer, compania care își cumpără rapid drumul spre a deveni un mega-editor cu tone de proprietăți de profil.

„Am crezut că Tencent era în curs de fuziuni și achiziții până când m-am uitat la apetitul Embracer Group pentru studiourile de jocuri în ultimii ani!” spuse Ward. „Bănuiesc că sunt foarte optimiști cu privire la creșterea jocului în următorii câțiva ani și, prin urmare, sunt agresivi în cumpărarea de studiouri despre care cred că au un pedigree puternic și, probabil, au planuri interesante în desfășurare.

Harding-Rolls a spus că Embracer s-a pus într-o poziție bună pentru a recupera mai mult decât investiția sa, deși poate dura ceva timp pentru ca această rentabilitate a investiției să ajungă, în funcție de stadiul proiectelor în derulare.

„Embracer se confruntă cu investiții substanțiale în aceste studiouri de-a lungul mai multor ani înainte de a vedea o rentabilitate semnificativă a investiției, dar a adăugat, de asemenea, o colecție puternică de proprietate intelectuală și francize, cu o potențială valoare viitoare, care ar putea eclipsa cu ușurință cei 300 de milioane de dolari investiți dacă va avea succes”, Harding. – S-au menționat rulourile. „Există un avantaj, dar un risc de investiție asociat cu acest lucru. Lipsa expertizei în domeniul jocurilor de servicii, cu excepția Marvel’s Avengers, va fi cântărit față de prețul negociat”.

GameSpot poate câștiga un comision pentru ofertele de vânzare cu amănuntul.

Add Comment